Το ιστορικό του Συνεταιρισμού

Ο Δασικός Συνεταιρισμός Καταλωνίων ξεκίνησε τη δράση του το 1988. Τότε μια ομάδα νέων με μέσο όρο ηλικίας κάτω των 30 ετών που ήθελαν πέρα από τα καπνά να εξασφαλίσουν μια επιπλέον απασχόληση και εισόδημα σκέφτηκαν να αξιοποιήσουν την δυνατότητα εκμετάλλευσης που τους δίνει η δασική έκταση που περιβάλλει το χωριό και αποφάσισαν να συστήσουν το Δασικό Συνεταιρισμό.

Δύσκολη απόφαση. Η δουλειά που διάλεξαν να κάνουν ήταν πιο δύσκολη ακόμη κι από αυτήν που ήδη είχαν, δηλαδή την καπνοκαλλιέργεια. Η εμπειρία τους από υλοτομία και την παραπέρα επεξεργασία αλλά κυρίως διακίνηση των προϊόντων στην αγορά ήταν μικρή. Ήταν όμως μεγάλη η όρεξη για δουλειά πολύ μεγαλύτερη η διάθεση να οργανωθούν σωστά και να αξιοποιήσουν το δάσος που μέχρι τότε άλλοι το εκμεταλλεύονταν.

Η συγκυρία ήταν καλή. Η Δ/νση Δασών Πιερίας διέθετε κατά προτεραιότητα το δημόσια δάση για υλοτομία στους κατά τόπους δασικούς συνεταιρισμούς. Βέβαια το δημόσιο δάσος γύρω από τα Καταλώνια δεν είχε χρήσιμη ξυλεία η οποία μπορεί να αποφέρει σημαντικό κέρδος. Μόνο καυσόξυλα και κάρβουνα μπορούσαν να έχουν ως τελικό προϊόν. Η πρώτη χρονιά ήταν απογοητευτική. Και γιατί έπρεπε ο Συνεταιρισμός να αντιμετωπίσει, την δυσπιστία των χωριανών και γιατί το προϊόν του, τα καυσόξυλα, δεν «περπάτησαν» στην αγορά. Οι ιδιώτες ιδιοκτήτες δασικών εκτάσεων της περιοχής και οι έμποροι ξυλείας είδαν τον συνεταιρισμό ως ανταγωνιστή και τον σαμποτάρισαν. Οι 1200 περίπου τόνοι καυσόξυλα που συγκέντρωθηκαν, έμειναν απούλητοι. Όμως τα μέλη του συνεταιρισμού δεν απογοητεύτηκαν. Συνέχισαν και την επόμενη χρονιά με την ίδια όρεξη και αναζήτησαν χώρο στην αγορά για τα προϊόντα τους. Με πολύ κόπο και με την βοήθεια της Δ/νσης Δασών κάτι άρχισε να κινείται και τα μηνύματα ήταν θετικά.

Σιγά – σιγά ήλθαν καλύτερες μέρες. Ο συνεταιρισμός απέκτησε καλό πελατολόγιο, ήλθαν οι έμποροι και άρχισε η ανοδική πορεία. Το 1995 εγκαθίστατε ιδιόκτητη γεφυροπλάστιγγα στο χωριό και το 1997 , τα μέλη του κάνουν το άλμα να οργανώσουν χώρο λιανικής πώλησης στην Κατερίνη. Νοίκιασαν ένα χωράφι δίπλα στη Χράνη και άρχισαν να διαθέτουν καυσόξυλα και κάρβουνα. Ο κόσμος αρχίζει να εμπιστεύεται τα προϊόντα του Συνεταιρισμού, υπάρχει ποιότητα και συνέπεια –σημαντικά προσόντα για το εμπόριο- και έτσι αποκτούν μόνιμη πελατεία.

Με την βοήθεια στελεχών της Δ/νσης Δασών που στάθηκε αρωγός στην οργάνωση του Συνεταιρισμού και με την αξιοποίηση διάφορων χρηματοδοτικών προγραμμάτων εξασφάλισε μηχανικό εξοπλισμό, αυτοκίνητα μεταφοράς για να ανταποκριθεί στην αυξημένη –χρόνο με το χρόνο- ζήτηση των προϊόντων του.

Σήμερα ο Συνεταιρισμός διαθέτει έναν επαρκή μηχανικό εξοπλισμό για όλα τα στάδια παραγωγής, στόλο αυτοκινήτων και μηχανημάτων, ιδιόκτητες εγκαταστάσεις (χώρους κοπής, διαμόρφωσης και αποθήκευσης των καυσόξυλων, γραφεία κλπ)  στην Νέα Χράνη Πιερίας  (δίπλα στο Τελωνείο Κατερίνης) ,  ενώ δεν λείπουν οι ανησυχίες και οι ιδέες για παραπέρα επέκταση των δραστηριοτήτων του Συνεταιρισμού.